¿Qué determina los precios del petróleo?

Con cada año que pasa, aceite parece jugar un papel más importante en la economía mundial. En los primeros días, la búsqueda de petróleo durante un simulacro era considerado como una molestia como los tesoros destinados eran normalmente agua o sal. No fue hasta 1857 que el primer pozo de petróleo comercial fue perforado en Rumania. La industria petrolera de Estados Unidos nació dos años más tarde con una perforación intencional en Titusville, Pensilvania.

Si bien gran parte de la demanda de petróleo temprano era para las lámparas de queroseno y aceite, no fue hasta 1901 que el primer comercial así capaz de la producción en masa fue perforado en un sitio conocido como Spindletop en el sureste de Texas. Este sitio produjo más de 10.000 barriles de petróleo por día, más que todos los otros pozos productores de petróleo en los EE.UU. combinados. Muchos podrían argumentar que la era del petróleo moderna nació ese día en 1901, como el aceite estaba a punto de sustituir al carbón como fuente de energía primaria del mundo. el uso de petróleo en combustibles sigue siendo el factor principal en lo que es un producto de gran demanda en todo el mundo, pero ¿cómo se determinan los precios? (Para más información, lea Petróleo y Gas Industry Primer).

Los determinantes de los precios del petróleo

Con la estatura del petróleo como materia prima global de alta demanda proviene de la posibilidad de que grandes fluctuaciones de precio pueden tener un impacto económico significativo. Los dos factores principales que influyen en el precio del petróleo son: la oferta y la demanda
el sentimiento del mercado

El concepto de la oferta y la demanda es bastante sencillo. A medida que aumenta la demanda (o la oferta disminuye) el precio debería subir. A medida que la demanda disminuye (o aumenta la oferta) el precio debería bajar. Parece sencillo? (Para leer de fondo, consulte Economía: Principios básicos. Oferta y demanda)

No del todo. El precio del petróleo tal como la conocemos se establece realmente en el mercado de futuros del petróleo. Un contrato de futuros del petróleo es un acuerdo vinculante que uno da el derecho a comprar aceite de un barril a un precio predefinido en una fecha predefinida en el futuro. En virtud de un contrato de futuros, tanto para el comprador y el vendedor están obligados a cumplir con su parte de la transacción en la fecha especificada.

Los siguientes son dos tipos de operadores de futuros: Hedgers
especuladores

Un ejemplo de un asegurador sería una aerolínea compra de futuros de petróleo para protegerse contra la subida de precios posibles. Un ejemplo de un especulador sería alguien que se acaba de adivinar la dirección de los precios y no tiene intención de comprar realmente el producto. De acuerdo con la Bolsa Mercantil de Chicago (CME), la mayor parte del comercio de futuros se realiza por los especuladores como menos del 3% de las transacciones en realidad como resultado el comprador de un contrato de futuros de la toma de posesión de la mercancía que se negocian. El otro factor clave en la determinación de los precios del petróleo es el sentimiento. La mera idea de que la demanda de petróleo aumentará dramáticamente en algún momento en el futuro puede dar lugar a un aumento espectacular de los precios del petróleo en el presente como especuladores y operadores de cobertura por igual apoderarse de los contratos de futuros del petróleo. Por supuesto, lo contrario también es cierto. La mera idea de que la demanda de petróleo disminuirá en algún momento en el futuro puede dar lugar a una disminución espectacular de los precios en el presente como los contratos de futuros del petróleo se venden (posiblemente vendidos en corto también).

Ciclo Precio

Además, desde una perspectiva histórica, parece que hay un posible ciclo de 29 años (más o menos uno o dos años) que gobierna el comportamiento de los precios de los productos en general. Desde el inicio de la subida del petróleo como un producto de gran demanda en el año 1900, los principales picos en el índice de materias primas se han producido en 1920, 1951 y 1980. Aceite alcanzó su punto máximo con el índice de materias primas, tanto en 1920 y 1980. (Nota: no había ningún pico real en aceite en 1951, ya que se había estado moviendo en una tendencia lateral desde 1948 y continuó haciéndolo hasta 1968.) Es importante tener en cuenta que la oferta, la demanda y el sentimiento tienen prioridad sobre los ciclos ya que los ciclos son sólo directrices, no reglas. (Para saber cómo invertir y proteger sus inversiones en este sector resbaladiza en el pico del petróleo: ¿Qué hacer cuando el pozo se seca.)

Si se desea proseguir su educación de aceite más allá de esta breve introducción, se recomienda material educativo sobre el petróleo puede ser obtenida directamente de la OPEP. La información sobre el mercado de futuros del petróleo se puede obtener a través de la CME.

Conclusión

A diferencia de la mayoría de los productos, los precios del petróleo no están totalmente determinados por la oferta, la demanda y el sentimiento del mercado hacia el producto físico. Por el contrario, la oferta, la demanda y el sentimiento hacia los contratos de futuros del petróleo, que se negocian en gran medida por los especuladores, desempeñan un papel dominante en la determinación de los precios. tendencias cíclicas en el mercado de materias primas también pueden desempeñar un papel. Independientemente de cómo el precio se determina en última instancia, sobre la base de su uso en los combustibles y un sinfín de artículos de consumo, parece que el petróleo seguirá siendo en gran demanda en el futuro previsible.