La decadencia de la clase media: una mirada al interior

De acuerdo con un informe del Centro de Investigación Pew, la columna vertebral de América poco a poco está siendo aplastada bajo el peso de más baja o estancamiento del ingreso, la deuda alta, la insuficiencia del ahorro y el aumento del costo de la vivienda. El informe encontró que la clase media, que es en gran medida atribuye la piedra angular del crecimiento económico del país desde la década de 1950, se ha ido reduciendo desde la década de 1970, con un número creciente de estadounidenses en movimiento a los bordes más alejados de la escala de ingresos. Los cambios demográficos y las nuevas realidades económicas se han diluido las filas de los hogares que caen dentro de la definición de ingresos medios, mientras que el número de hogares en los niveles de renta más baja mayúsculas y está creciendo. Según algunos economistas, la polarización de los ingresos, con mayores niveles superior e inferior de ingresos, está creando un efecto de reloj de arena en la economía, haciendo que los productores y comercializadores a centrar sus estrategias en los extremos superior e inferior de la escala de ingresos.

Clase Media Estadísticas de contracción

A los efectos de este informe, la renta media se define como el ingreso anual del hogar que es de dos tercios para el doble de la media nacional, que es de entre $ 42.000 y $ 126.000 para un hogar de tres personas. La diferencia se debe a la diferencia en el costo de vida entre los 50 estados. Sobre la base de esta definición, el 50% de los adultos estadounidenses se consideran clase media, que está por debajo de 61% en 1971. El porcentaje de adultos que viven en el nivel de ingresos superior aumentó durante ese tiempo del 14 al 21%, que es casi el doble del aumento de los adultos que viven en el estrato de menores ingresos. La proporción de estadounidenses que viven en el nivel inferior creció del 25 al 29%. Los mayores aumentos se produjeron en los bordes exteriores de la escala de ingresos, con el nivel más bajo de ingresos cada vez mayor al 20%, del 16%, y el nivel más alto de ingresos más del doble al 9% del 4%. La conclusión es que, después de más de cuatro décadas como la mayoría económico del país, el tamaño de la clase media es ahora igual a la acumulación del número de las clases superiores e inferiores.

Ingreso Medio Earners Losing Ground

El ingreso medio de los hogares de clase alta de 1970 a 2014 aumentó casi un 50% a $ 174.600. Mientras tanto, el ingreso medio de los hogares de clase media aumentó sólo el 34% a $ 73.400 y el ingreso de los hogares de clase baja sólo creció un 28% a $ 24.074. En términos de la distribución del ingreso, la parte de los ingresos controlados por la clase alta creció al 49%, del 29%. proporción de los ingresos de la clase media “se redujo de 62% en 1970 al 43% en 2014. La creciente desigualdad de ingresos se agrava cuando el costo de la vivienda se tiene en cuenta. En la mayoría de las zonas del país, el porcentaje de hogares a pagar un 30% o más de sus ingresos en vivienda es cada vez mayor, lo que ha resultado en una disminución de la tasa de propiedad de la vivienda. Con menos ingresos disponibles, perceptores de ingresos medios son más propensos a consumir productos dirigidos a las personas de menores ingresos, lo que aumenta el mercado para-extremo inferior, productos de menor precio.

Economía del Consumidor de reloj de arena

La teoría de reloj de arena de los consumidores fue construido por Citigroup Inc. (NYSE: C) en 2008 para describir la forma en que las empresas deben cambiar sus estrategias para sacar provecho de la polarización de los ingresos. La teoría alentó a los inversores a concentrarse en las empresas mejor posicionadas para tomar una mayor cuota de mercado de los trabajadores con ingresos más altos y más bajos ingresos. Las empresas ya habían comenzado a alterar la forma en que la investigación, desarrollo y comercialización de sus productos, dirigiendo sus esfuerzos a uno o ambos de estos mercados. Los productores de alimentos estaban introduciendo productos a precios más bajos y los minoristas de lujo reforzaron sus productos de gama alta. La economía de reloj de arena ha pasado factura a los minoristas de nivel medio como JC Penney Company Inc. (NYSE: JCP) y Sears Holdings Corp. (NASDAQ: SHLD), mientras que los minoristas de alta gama, tales como Neiman Marcus Group, están floreciendo. Los constructores de viviendas también se han ajustado su estrategia, centrándose en las casas más grandes y más caros. En el otro extremo del espectro, la construcción de viviendas de apartamentos está en auge para atender a la creciente nivel de ingresos más bajos, así como a los perceptores de ingresos medios que han sido expulsados ​​del mercado de la vivienda.

Mientras que las empresas están ajustando sus estrategias para sacar provecho de la economía de reloj de arena, la economía de Estados Unidos puede ser amenazada por un menor consumo de la clase media, que sigue representando la mayor parte de los perceptores de ingresos. Cuando la clase media no es la compra de casas, se crea un efecto dominó en toda la economía. Mientras los salarios permanece estancada y el crecimiento del empleo no mejora de manera espectacular, el reloj de arena puede crecer más delgado en el medio.