Costo de expandir Medicaid supera las expectativas

Uno de los aspectos clave de las leyes de salud del presidente Obama consiste en extender Medicaid a millones más estadounidenses de bajos ingresos. Pero el costo de la implementación de esta importante pieza de Obamacare ha crecido más rápido que las proyecciones iniciales, y que podría llegar a ser difícil para el gobierno para hacer cumplir su promesa de hacer de la salud disponibles para la clase baja.

El plan era que el gobierno a pagar la factura completa para el despliegue de Medicaid hasta el final de 2016, pero esto requerirá claramente fondos adicionales. Aquí es donde estamos. (Para leer relacionados, consulte: 4 Consejos para calificar para Medicaid.)

Los costos más altos de lo esperado

Obama hizo una oferta a los estados que aún no han desplegado el nuevo programa de Medicaid que el gobierno federal financiaría totalmente durante tres años. Sin embargo, las estimaciones revisadas del costo de este programa pueden hacer esta promesa insostenible. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid emitió un informe que indica que el costo de la expansión de Medicaid llegó a $ 6,366 por persona en 2015, la friolera de 50% más de lo que habían proyectado inicialmente. Brian Blase, que ha servido como un ayudante de GOP y ahora es un economista de la salud con el Mercatus Center de la Universidad George Mason en Virginia, dijo en un comunicado, se nos dijo desde el principio que la población de expansión sería menos costoso. Ellos están resultando ser mucho más caro. Este acontecimiento inesperado puede dificultar la promesa de Hillary Clinton para poner en marcha el programa de Medicaid en los 19 estados que aún no lo hayan hecho. El costo significativamente más alta podría hacer que sea difícil para ella para convencer al Congreso para aprobar el plan de financiación de Obama.

Las nuevas reglas de Medicaid permiten a los contribuyentes con ingresos iguales al 138% del nivel de pobreza de ingresos como se define por el acceso del gobierno federal para Medicaid de forma gratuita oa un costo muy bajo. Esto significa que una persona con un ingreso de $ 16,390 o una familia con un ingreso de $ 33,530 calificará bajo el programa. Este programa ya ha cubierto un 9 a 10 millones de adultos de bajos ingresos adicionales, y el resto será elegible cuando los estados restantes ampliar sus programas. A pesar de que los conservadores han desestimado Medicaid como ofrecer ninguna ventaja sobre el no tener seguro, los estudios han demostrado que Medicaid ofrece de hecho verdaderos beneficios y servicios de salud a un costo accesible a los destinatarios. También puede ser una solución mucho más sencillo para los consumidores de la salud de las pólizas de seguros de salud privados subvencionados que están disponibles bajo el Obamacare, donde los usuarios deben reportar sus subsidios financieros en sus declaraciones de impuestos. (Para leer relacionados, ver: Medicaid frente a Medicare).

Los expertos no afiliadas políticamente en la Oficina del Actuario CMS reconocen en su informe que habían esperado para disminuir los costos en realidad en 2015. Ellos habían asumido que la gran mayoría de la gente en el sistema podría inscribirse en Medicaid en 2014, el primer año del programa estaba disponible, y luego la demanda moriría por el próximo año para que los costos disminuirían. En lugar de ello, los costos han subido, creando una tensión en el sistema. El portavoz de CMS Aaron Albright defendió el plan de Obama en una declaración pública. Es natural que las estimaciones cambien a medida que se disponga de nuevos datos, pero el resultado final es que un creciente cuerpo de evidencia muestra que la expansión de Medicaid mejora la salud de los ciudadanos de los estados, al tiempo que reduce la carga de la atención no compensada.

El informe de la CMS estima que el error de cálculo del coste del programa podría ser debido a la mala salud de los participantes o datos preliminares sesgadas que fue reportado por los estados. Otro factor importante es que los pagos por adelantado que los estados han hecho a los aseguradores privados para cada persona han sido sustancialmente superiores a los calculados inicialmente.

Balance

El tiempo dirá cómo el dilema de Medicaid se desarrolla, tanto política como económicamente. Si Clinton es capaz de reparar el problema debe ser elegido ella, ella va a terminar con una fuerte base de seguidores que pueden reclamar una gran victoria en esta área. Sin embargo, la solución al problema probablemente requerirá la financiación federal adicional a expensas del contribuyente. (Para leer relacionados, ver: ¿Cuánto Medicaid y Medicare cuestan a los estadounidenses.)